El camí al número u

El mà a mà d'escala i corda i de raspall comença amb Puchol II i Moltó com a vigents campions i favorits
19 maig 2019 06:00h
Moltó és el darrer campió de raspall. / FUNPIVAL

VALÈNCIA. El compte enrere està en marxa. Només mig any després, la corona de campió de Puchol II en la modalitat en escala i corda i la de Moltó en la de raspall tornen a estar en joc. I és que el campionat més emblemàtic del trinquet, el mà a mà, ha començat aquesta darrera setmana amb les seues primeres partides. A finals del pròxim mes de juny, quan l'estiu comence a traspuntar, la pilota valenciana professional coneixerà ja els seus reis. Els seus números u.

Tant el XXXIV Campionat Individual Bankia –Trofeu President de la Generalitat d'escala i corda, com el XXXII Campionat Individual Bankia– Trofeu President de la Generalitat de raspall han avançat enguany les seues dates respecte de les últimes temporades. Des de fa uns anys, la competició es disputava durant la tardor però ara, amb el reajustament que la Fundació de la pilota ha aplicat al calendari professional, el mític Individual es tornarà a decidir amb la calor del final de la primavera.

D'altra banda, el torneig mantindrà el format emprat en 2018 per a les dues modalitats. És a dir, tant en escala i corda com en raspall hi haurà una fase prèvia, en la qual participaran els jugadors amb pitjors resultats l'any passat, la qual servirà de filtre per a la configuració de la ronda de huitens de final. Per a aquesta segona fase ja estan classificats els millors pilotaris de l'edició anterior. A més, tal com també va ocórrer el curs passat, el quadre del torneig ja està completament definit. D'aquesta manera, cada un dels finalistes en 2018 estarà a una banda del quadre, del camí al número u, i només podran creuar-se de nou en la final. El títol d'escala i corda es resoldrà el diumenge 23 de juny al trinquet de Pelayo, mentre que el de raspall es decidirà al trinquet d'Oliva una setmana després, el 30 de juny.

Encara queda molt, però la vaqueta ja està rodant i rebotant als trinquets des d'aquesta setmana. En escala i corda, per exemple, la competició va arrancar el passat divendres a Sueca i Vilamarxant amb dues partides les quals han obert el teló de la competició. En elles, José Salvador i Salva Palau van obtindre el passaport per a la següent fase, mentre que Ferrer i Fageca es van acomiadar del torneig tot just començar. En el mà a mà no hi ha temps per a rectificar.

"Encare el campionat amb moltes granes. L'any passat em vaig quedar a les portes de classificar-me en una partida amb 55 iguals. A més, després de la final enguany de la Lliga dos tinc moltes ganes de fer les coses com toca. Cal aprendre de les errades i d'eixa manera fer-nos forts per a les pròximes partides. Espere fer un bon paper", explica José Salvador. Amb la seua victòria, el jugador de Quart de les Valls es vorà ara les cares amb Víctor Bueno, semifinalista l'any passat i una de les revelacions del campionat. "Aquesta és la tercera edició del mà a mà que jugue i l'afronte com les anteriors. Amb molta il·lusió i ganes de fer gaudir els espectadors. També vull gaudir-ho jo, perquè el procés de preparació és molt complicat i què menys que el dia de la partida pugues gaudir, com a retribució del sacrifici que has fet", descriu del de Meliana.

Salvador i Bueno protagonitzaran un dels duels d'octaus de final en l'anomenat Grup Imparell, encapçalat pel vigent campió i màxim favorit a la victòria, Puchol II. "Vull revalidar el títol, però no serà gens fàcil. Enguany estarà molt car i caldrà anar 'a tope' des de l'inici. Em trobe bé i no tinc molèsties. Això és molt positiu, perquè l'any passat vaig començar amb molèsties. A més, les dates en les quals començarem el campionat m'agraden molt perquè l'entrenament es fa més a gust amb aquestes temperatures més suaus", analitza el rest de Vinalesa, el qual s'haurà d'enfrontar en la seua primera partida a Marc de Montserrat o a Monrabal. "Costarà guanyar a Monrabal, perquè li agrada jugar el mà a mà. Si passe als huitens de final serà contra Puchol II a Pelayo, però no tinc por. No tinc res a perdre i a Pelayo em puc defendre bé", afirma Marc. "Enguany volia centrar-me més a ferir, però al final vaig a jugar i a vore si puc donar la sorpresa. No és el meu objectiu principal de la temporada, però anem a jugar", respon Monrabal.

També en aquesta part del quadre estarà l'actual campió de la Lliga i un dels nomenats a fer coses importants en el torneig. Lluís de la Vega arriba al mà a mà amb ganes de jugar la seua primera final. "Hi ha rivals molt durs els quals són els favorits, com Puchol II, Pere Roc II i Soro III. Caldrà treballar durament. M'agradaria superar el que vaig fer l'any passat, quan vaig caure en quarts de final davant Pere Roc II, però vaig partida a partida", assenyala del d'Almussafes. El seu rival eixirà de la partida prèvia entre Salva de Massamagrell i Jesús de la Baronia.

L'altre emparellament que deixa aquest Grup Imparell enfrontarà dos especialistes en la modalitat. Genovés II, cinc vegades finalista del mà a mà, inicia de nou el somni de tornar a jugar una gran final. Si algun jugador es mereix assaborir la dolçor del títol potser siga Genovés II, però enguany ho tindrà més complicat que mai. De primeres, el seu rival en octaus serà Santi de Finestrat, un dels pocs mitgers que ha disputat una final de l'Individual. Aquesta temporada, després del mal resultat en 2018, arriba al moment de la veritat amb el repte de colar-se en els quarts de final.

A l'altra banda del camí a Pelayo, el Grup Parell està encapçalat per l'actual subcampió, Pere Roc II. El pilotari de Benidorm aspira a classificar-se per a la seua tercera final consecutiva, tota una fita. Qui sap si la tercera és la bona. Per arribar-hi, el primer obstacle que haurà de superar és Salva Palau, victoriós el divendres passat a Sueca. El jove jugador d'Alginet, nét de Juliet, el que fora una de les grans figures de la pilota allà pels anys 40 i 50, és una de les actuals sensacions del trinquet. Molt probablement, l'Individual serà un acaparador immillorable per a la seua potent pilotada amb l'esquerra.

En aquest grup també jugarà una de les sorpreses més notables del 2018, un mitger el qual va estar a pocs quinzes d'eliminar a Puchol II i jugar la final del mà a mà després de completar un torneig memorable. Pere de Pedreguer tornarà a competir en l'individual després de quedar-se eliminat en una emocionant partida de semifinals l'any passat. "Enguany no l'he pogut preparar com l’any passat. Hem tingut 'tecletes' i no he pogut estar al cent per cent. Ara estic ultimant detalls i espere fer bons resultats com l'any passat. No l'havia jugat mai l'Individual, però em vaig divertir molt. Crec en les meues possibilitats", conclou.

Pere espera el seu rival, que eixirà de la partida entre Pablo de Sella i Guillermo. "És una competició molt atractiva, tinc molta il·lusió i estic en un bon moment. Espere fer un gran campionat", diu Pablo. "Ha sigut un any un poc difícil per la lesió de l'esquena que vaig tindre a febrer. El dolor ha desaparegut i ara em toca readaptar-me al trinquet. Donaré el cent per cent, gaudiré i em sentiré satisfet del treball que hem fet fins ara", remata Guillermo, el qual també és mitger.

Una altra partida de huitens de final que promet emocions fortes serà la que jugue Francés, el jove de Petrer que cada temporada fas un pas endavant en aquest campionat (l'edició passada va derrotar Soro III) contra el guanyador del duel entre Giner de Murla i Álvaro de Massalfassar. El rest de la Vall de Pop ho té clar: "Vull llevar-me el mal sabor de boca de la temporada passada". El mitger de l'Horta també sap el que vol del mà a mà: "No tinc cap pressió de res. Intentaré fer un bon paper i disfrutar dels dos mesos de treball".

Però, i sense dubte, una de les partides estrela dels huitens de final serà la que jugaran Soro III i Nacho al trinquet de Massamagrell. El cinc vegades campió del mà a mà, l'especialista més gran en la modalitat des de la retirada d'Álvaro, voldrà refer-se de la seua inesperada eliminació en huitens la temporada passada. Soro III portava huit finals consecutives i amenaça de tornar. A l'altra part de la corda, tanmateix, estarà preparat Nacho de Beniparrell, un dels mitgers més incòmodes de jugar per als restos per la seua capacitat de jugar amb les dues mans. "El campionat es presenta complicat. Soro III és un dels especialistes en el mà a mà. Així que només mire de guanyar partides i aprendre coses que em servisquen per a desenvolupar-me com a pilotari professional, per al futur", subratlla Nacho.

Si atractiva es presenta la competició la modalitat per dalt corda, no ho fa menys en la de raspall, en la qual Moltó va recuperar el tron el passat octubre després de véncer Marrahí a Bellreguard. Ells són enguany els principals favorits en aquesta edició del campionat i, a causa de la configuració del quadre, només podrien retrobar-se en la final d'Oliva. Pel camí, però, molts jugadors tenen possibilitats de trencar els pronòstics i plantar més batalla del que es pot pensar.

Un exemple és Seve. El de Castelló de la Ribera es va classificar l'any passat per a les semifinals i els seus esforços estan destinats a creuar ara la fina línia que el separa d'una final. "Sé que és complicat perquè hi ha jugadors molt bon i molt preparats, però no perd l'esperança de res. Espere algun dia estar entre els jugadors que han guanyat un Individual", destaca el jove jugador riberenc, el qual haurà de jugar contra Ivan o Lorja. "Que siga el que haja de ser, però és un privilegi jugar per segona vegada el campionat amb els professionals", diu Ivan Esparza d'Ontinyent, una de les grans promeses del raspall. "En el meu cas, jo jugue el campionat perquè he arribat a unes quantes finals en les categories inferiors i les he perdudes sempre. Tinc el cuquet de guanyar una", explica Lorja.

Tots ells es troben en la part del Grup Imparell, el del campió Alfonso Moltó, qui ha quedat emparellat en la primera final amb el guanyador de l'eliminatòria entre Montaner i Roberto. En el cas del primer, es tracta d'un dels rests amb la treta més potent del circuit, mentre que Roberto d'Alzira reapareix en el mà a mà després de superar una complicada lesió a la mà.

A més a més, en aquesta banda del campionat quedaran dues partides molt interessants. En una d'elles, el vencedor de l'enfrontament entre Badenes i Miravalles es mesurarà a Punxa. "És un orgull jugar aquest campionat, encara que per la meua situació personal, amb el treball i els estudis, intente preparar-lo el millor com puc", diu el de la Safor. En l'altra, Moncho jugarà contra Mario de Bicorb, classificat després de guanyar Sanchis aquesta setmana a Castelló de Rugat. "En l'Individual es passa per moments que pateixes, has de ser fort i això et fa créixer. Em trobe bé, malgrat que crec que l'any passat vaig arribar millor", assenyala el fort rest.

En el Grup Parell, el primer duel pot ser explosiu. Marrahí, aspirant de nou a lluitar pel títol fins a l'últim quinze, es jugarà la classificació davant Vicent o Brisca. El mitger d'Oliva, encara que no ha aconseguit aquests últims mesos els resultats de la temporada passada, és un dels mitgers amb la capacitat de guanyar a qualsevol en un mà a mà. "Enguany no estan eixint les coses quant a títols com m'agradaria. En eixe aspecte, en el psicològic, estic un poc més desanimat que l'any passat. Però tinc ganes de provar-me. La lliga ha sigut molt llarga, després ha vingut el trofeu Fundació i no he pogut entrenar el que m'agradaria, però físicament em trobe bé. Ara intentaré disfrutar. Les dues últimes competicions que hem tingut no les he pogut disfrutar. Han sigut més de patir i tinc ganes de disfrutar jugant a pilota. En l'Individual tot depén de mi", apunta el d'Oliva.

També en aquest grup, Guadi es mesurarà al guanyador del duel entre Canari i Ximo, mentre que Ian, campió ara fa dues temporades, haurà de superar o bé a Vercher o bé a Josep. El rest de Senyera va caure derrotat fa sis mesos en les semifinals i pot ser altre dels que presenten la seua candidatura a la victòria.

Per últim, Pablo de Barxeta tanca el quadre de huitens de final amb una eliminatòria que l'emparella amb Sergio de Genovés, flamant campió de la Lliga i un dels que saben el que significa jugar una final (va caure contra Moltó ara fa tres anys) o Tonet IV, una de les novetats en aquesta edició. "És el primer any que jugue i espere fer un bon paper, arribar lluny. Està difícil perquè tots tenen nivell i estan en un gran moment de forma. M'ha tocat Sergio en la primera partida i intentaré anar a totes", conclou el mitger de la Costera.

El compte enrere està en marxa. La pilota professional espera el seu número u.

next